Kreuzfahrt Seabourn Encore 17.04. – 06.05.2017
von Dubai nach Piräus

Route:

Dubai – eine auf Wüstensand und Öl gebaute Retortenstadt war Ausgangspunkt der 19-tägigen Kreuzfahrt von den Stätten Arabiens, ins Heilige Land und zu den geschichtsträchtigen Orten der griechischen Antike. Höhepunkte der Reise waren mit Sicherheit die Felsenstadt Petra in Jordanien, die Durchquerung des Suezkanals sowie Jerusalem. Ferner natürlich – da für uns neu – die alte Kreuzfahrer Insel Rhodos sowie die märchenhafte Insel Santorin.

Vor Beginn der Kreuzfahrt empfiehlt sich in Dubai ein Besuch des Burj Khalifa, mit 828 Metern das derzeit höchste Gebäude der Welt, der Gewürz- und Goldmarkt beim Dubai Creek sowie eine Wüstentour mit Allradfahrzeugen und anschließendem Beduinen-Nachtessen (Arabian Adventures). Ist zwar etwas touristisch, macht aber Spaß. Übernachtet haben wir im Hyatt Regency Dubai in Deira, idealer Ausgangspunkt für den Gewürz- und Goldmarkt und nahe am Hafen. Im Drehrestaurant gibt es ein gutes Buffet auf Wunsch inklusive Wein und Bier zu einem für Dubai akzeptablen Preis.

Burj Khalifa, mit 828 Metern das derzeit höchste Gebäude der Welt
Eine Wüstentour mit Allradfahrzeugen macht Spaß

Doha, die Hauptstadt von Katar, bietet nicht all zu viel, nur einen neuen „alten“ Falken-Markt, ansonsten noch künstlicher als Dubai, und leider war das Museum für Islamische Kunst dienstags geschlossen.

Die Falkenzucht hat Tradition im mittleren Osten
Das Museum für Islamische Kunst 

Dagegen ist Maskat, die Hauptstadt Omans, wesentlich interessanter, noch authentischer und ein Besuch der Großen-Sultan-Qabus-Moschee sowie des Souqs empfehlenswert. Wir sind auf eigene Faust mit einem Taxi vor Ort losgezogen.

Große-Sultan-Qabus-Moschee
Der knapp 4300 m2 große iranische Gebetsteppich gilt als Meisterwerk der Teppich-Knüpfkunst
Alte portugiesische Festung in Maskat

Salala, ebenfalls Oman ist etwas speziell und dank der afrikanischen Einflüsse Sansibars ganz anders als das arabische Maskat. Diese Tour haben wir über Seabourn gebucht, da die Taxifahrer anscheinend teuer und unzuverlässig seien, was wir weder bestätigen noch dementieren können. Wir hatten die einzige weibliche Fremdenführerin von Salala, die ein bisschen aus dem Nähkästchen über das dortige Leben geplaudert hat. Zwar traditionell in Abaya gekleidet, geht das modere Leben an den dortigen Frauen nicht spurlos vorbei. Frauen können problemlos studieren und soziale Medien wie Facebook und Co. sind ihnen nicht fremd. Salala lebte einst vom Weihrauchhandel.

Die einzige weibliche Fremdenführerin von Salala
Sultan-Qaboos-Moschee in Salala
Der antike Weihrauchhafen Sumhuram oder Khor Rori liegt 40 Kilometer östlich der Stadt und ist UNESCO-Weltkulturerbe
Taqah Castle
Das Museum des Weihrauchlands, hier erfährt man alles über den Weihrauch

Danach folgten fünf Tage auf See, Zeit die Annehmlichkeiten der Seabourn Encore zu genießen. Zur Sicherheit kam zusätzliches Wachpersonal an Bord, kaum sichtbar, aber vorhanden, um die etwas unsichere Küste des Jemens und Somalias zu passieren, was aber ohne Zwischenfall gelang.

Aqaba, Hafen Jordaniens und Ausgangspunkt zur Felsenstadt Petra. Wir haben zuvor online einen Taxifahrer organisiert, mit dem wir sehr zufrieden waren. Einziges Manko war, dass man den Hafen nur im Shuttlebus verlassen, bzw. zurückkommen kann und da waren die Abfahrtszeiten morgens recht spät und abends zu früh, was den Aufenthalt in Petra zeitlich verkürzt hat. Petra ist einmalig und auf jeden Fall ein Muss.

Das wohl berühmteste Bauwerk Petras, das Schatzhaus
Die in den Fels gemeißelte Königswand

Petra war in der Antike die Hauptstadt des Reiches der Nabatäer. Von 500 vor bis 300 n. Chr.  war sie Kreuzungspunkt mehrerer Karawanenwege zwischen Ägypten, Syrien, Südarabien und dem Mittelmeer, insbesondere kontrollierte Petra den Weihrauchhandel.

Gut erhaltene Ruinen
Das Römische Theater, aus dem Fels gemeißelt
Petra lässt sich zu Fuß, auf Kamelen oder auf Maultieren erkunden

Die Durchquerung des Suezkanals, ein kleines Wunderwerk der Technik, Ägypten links und rechts vom Schiff aus zu betrachten, war für uns ein weiteres Highlight. 
Der Kanal verbindet – durch das Mittelmeer – den Nordatlantik mit dem Indischem Ozean und erspart damit den Weg um Afrika. Der Franzose Ferdinand de Lesseps war die treibende Kraft bei der Umsetzung, des wohl größten Bauprojekts seiner Zeit, das weitab von jeglicher Infrastruktur in der Wüste realisiert wurde. Am 17.11.1869 fand die feierlich Eröffnung des Kanals statt. 

Durchquerung des Suezkanals

In Israel besuchten wir von Ashdod aus die Altstadt von Jerusalem. Neben Petra ein weiteres Muss.
Die Altstadt blickt auf eine lange Geschichte zurück und wird von Christen, Juden und Muslimen als heilige Stadt angesehen. Während der Tempelberg und die Klagemauer, die westliche Umfassungsmauer des Tempelbezirks, ein heiliger Ort für Juden ist, ist den Christen Jerusalem heilig, da Jesus hier gekreuzigt und begraben wurde. Die Grabeskirche zählt zu den größten Heiligtümern des Christentums. Der Felsendom wiederum ist der älteste monumentale Sakralbau des Islams und eines der islamischen Hauptheiligtümer.

Die Klagemauer – Heiligtum für die Juden
Die Grabeskirche – Wallfahrtsort für die Christenheit
Der Felsendom, ältester monumentaler Sakralbau des Islams und Heiligtum

Von Haifa aus ging es in die Golanhöhen, neben neuerer israelischer Geschichte bot diese Tour die alte römische Stadt Cesarea, den See Genezareth und die Taufstelle Johannes des Täufers am Jordan, beides Ursprünge der Christenheit. Beide Touren haben wir über Seabourn gebucht, da die Preise dafür okay waren.

In Haifa befindet sich das Zentrum der Bahai, Mitglieder einer in Persien entstandenen neuzeitlichen Weltreligion.
Die römische Stadt Cesarea am See Genezareth
Gut erhaltene Mosaiken in der alten römischen Stadt Cesarea
Nach wie vor lassen sich Gläubige im Jordan taufen

Rhodos und Santorin waren die nächsten Anlaufpunkte. Hier wurde getendert und man gelangt sofort ins Zentrum. 
Rhodos, in der Südost-Ägäis, ist die viertgrößte Insel Griechenlands. Im Rahmen der Kreuzzüge, gelangte sie mit Unterstützung des Papstes, als immerwährendes Eigentum in die Hände der Ritter des Ordens Sankt Johannis. Ab 1309 befestigten die Johanniter Rhodos-Stadt und verteidigten sie gegen diverse Attacken der umliegenden muslimischen Staaten. Die Osmanen nahmen die Inselfestung 1522 ein und behaupteten ihre Herrschaft bis zum Mai 1912.

Rhodos – viertgrößte Insel Griechenlands
Der Johanniter-Orden prägte Rhodos-Stadt

Santorin – Trauminsel im südlichen Ägäischen Meer etwa 120 km nördlich von Kreta. Die Insel lebt heute fast ausschließlich vom Tourismus, wobei der Anteil an Chinesen überproportional steigt. In der Landwirtschaft spielt nur noch der Weinbau eine nennenswerte Rolle. 

Kirche auf Santorin
Die Insel lebt heute fast ausschließlich vom Tourismus

Seabourn Encore:

Tolles Schiff, aber größer als die Quest und der Service war nicht ganz so gut. Laut Aussage Seabourn gibt es pro Kopf genau soviel Personal wie auf den kleineren Schiffen. Vermutlich lag es daran, dass das Schiff recht neu war und damit die Besatzung noch nicht eingespielt. Ferner hat noch nicht alles in der Küche funktioniert, erfuhren wir bei der Tour durch die Galley. Die Sushi-Bar war eine tolle Abwechslung, vom Thomas Keller Restaurant waren wir enttäuscht. Der mag zwar in USA ein hochgelobter Sternekoch sein, aber zu einem guten Essen gehört mehr als nur ein zartes Stück Fleisch.

Tolles Schiff, aber mit 635 Passagieren größer als die Seabourn Quest
Elegantes Restaurant mit guter Weinauswahl
Kaviar und Champagner im Pool – all inclusive – so lässt es sich leben
Für Freunde von Kaviar

Fazit:

Eine sehr spannende Reise durch eine geschichtsträchtige Region. Das Leben auf der Seabourn, wie immer abwechslungsreich. Bei Bridge, Malkurs und interessanten Vorträgen kommt keine Langeweile auf. Das Abendprogramm war natürlich super und auf aller höchstem Niveau – Kaviar und Champagner inklusive. Die Reise können wir jederzeit empfehlen.

Christa Stuber

Nach unserer Ankunft im Hafen von Piräus verbrachten wir drei Tage in Athen. Wir durchstreiften das Altstadtviertel Plaka, stiegen hoch zur Akropolis, besuchten die Markthallen, das Archäologische und das Akropolis Museum. Am Abend schlenderten wir durch die Tavernen und ließen es uns einfach gut gehen.

Am Morgen vor unserer 10-tägigen Rundreise durch die Peloponnes übernahmen wir den Mietwagen und fuhren in Richtung Delphi. Das byzantinische Kloster Hosios Lukas liegt 20 km ostsüdöstlich von Delphi. Seit 30 Jahren zählt das imposante Kloster zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Delphi gehört zu den wichtigsten Stätten des antiken Griechenlands. In der hellenischen Welt galt das Orakel von Delphi als die wichtigste Weissagungsstätte und die Stadt selbst, als der Mittelpunkt der Welt.

Am nächsten Morgen besuchten wir den Apollontempel. Das Heiligtum war zunächst der Erdgöttin Gaia gewidmet, bevor es Apollon übernahm. Mit ihm kam das Orakel von Delphi, das zunächst nur an seinem Geburtstag Auskunft gab, später weissagte es im Sommer jeden Monat, im Winter befand sich der Gott für drei Monate in den Ferien.

Weiter ging die Fahrt nach Nafpaktos. Die Stadt liegt malerisch am venezianischen Hafen und die gut erhaltene Burg oberhalb der Stadt bietet einen traumhaften Blick aufs Meer. Nafpaktos besitzt schöne Strände und der frühere Marktplatz „Stenopazaro” lädt mit seinen Cafeterias und Restaurants zum Verweilen ein.

Olympia galt als das Heiligtum des Gottes Zeus und ist Geburtsort der Olympischen Spiele. Hier kämpften die Griechen der Antike um Sieg und Ehre. Seit den Olympischen Sommerspielen 1936 wird das olympische Feuer hier entzündet und Fackelläufer bringen es zum Austragungsort.

Die Bergfestung Mystras in der Nähe von Sparta entstand im 13. Jahrhundert mit dem 4. Kreuzzug. Das Marienkloster Pantanassa der griechisch-orthodoxen Kirche wird noch von Nonnen bewirtschaftet. Seit 1989 zählt Mystras zum Weltkulturerbe der UNESCO.

Sparta galt im alten Griechenland als stärkste Militärmacht und besaß dadurch Einfluss auf die griechische Geschichte. Im 2. Jahrhundert v. Chr. übernahmen die Römer die Herrschaft, allerdings konnte Sparta bis ins 3. Jahrhundert n. Chr. den Status als freie Stadt erhalten. Von der einst wichtigen Stadt ist nicht viel erhalten geblieben.

Nauplion oder auch Nafplio ist eine Hafenstadt mit drei Festungen. Die auf einer Anhöhe liegende Palamidi-Festung bietet einen herrlichen Blick über die Festung Akronauplia und die Altstadt.

Etwa 30 Kilometer entfernt liegt Epidaurus, eine der bedeutendsten antiken Kultstätten Griechenlands. Sie war Asklepios, dem Gott der Heilkunst, und dessen Vater Apollon geweiht. Sehenswert ist das antike Theater, mit seiner fantastischen Bauweise. Es galt als das beste griechische Theater mit einer einmaligen Akustik. Seit 1988 gehört Epidaurus zum UNESCO-Weltkulturerbe.

Ein weiteres Highlight auf dem Rückweg nach Athen ist der Kanal von Korinth. Der über sechs Kilometer lange Kanal entstand zwischen 1881 und 1893, er wurde an der schmalsten Stelle des Isthmus von Korinth gegraben. Er verkürzt den Seeweg um 325 Kilometer. Der Kanal trennt die Peloponnes vom griechischen Festland. 1944 sprengte die deutsche Wehrmacht einen Teil der Steilwand und alle Brücken über den Kanal. Mit Hilfe des United States Army Corps of Engineers konnte der Kanal ab 1948 wieder in Betrieb genommen werden.

Nach Rückgabe unseres Mietwagens in Athen erfolgte unser Rückflug nach Zürich.